Que ver en montpellier

montpellier, francia

Cuando uno se imagina unas vacaciones en el sur de Francia, inmediatamente piensa en las soleadas playas de Saint Tropez o en el puerto de Mónaco, bordeado de yates. Sin embargo, estos lugares están fuera del alcance de un presupuesto, así que por qué no subir a la costa y visitar Montepellier y las ciudades de los alrededores, que son igual de hermosas y cuestan mucho menos.

Cuando la mayoría de la gente piensa en visitar Francia, tiende a visitar París, Niza y Lyon. Pero debería pensar en Montpellier. Es la ciudad más grande de la región de Languedoc-Rosellón, y cuenta con algunos de los lugares más increíbles, a la vez que está a sólo 30 minutos en tranvía de la playa.

Montpellier es un destino realmente prometedor y las calles medievales se entrelazan alrededor del centro de la ciudad, dejándote sentir como un extra en Juego de Tronos. De hecho, no hay dos calles iguales y se puede pasar una tarde perdiéndose por estas encantadoras callejuelas.

En la última década se han abierto muchos nuevos cafés, bares, museos, galerías de arte y hoteles, y ahora hay muchos lugares de interés cultural y cosas que hacer en esta ciudad. Esto se debe, en parte, a que es una ciudad en auge para los estudiantes, tanto nacionales como internacionales, y a que miles de personas interesadas en estudiar francés en Francia eligen esta ciudad debido a la excelente relación calidad-precio del alojamiento y las visitas turísticas.

planet ocean montpellier

Montpellier rezuma ese encanto del viejo mundo que caracteriza a las ciudades y pueblos de provincias de esta idílica parte del mundo, ese encanto que hace que quieras vender todo lo que tienes y mudarte a Francia.

Las raíces de la ciudad se remontan al siglo X y el histórico “Écusson” (casco antiguo) es un laberinto de edificios de piedra arenisca muy desgastados, de contraventanas de menta blanqueada por el sol y de frondosos rincones llenos de bonitas terrazas de café.

En nuestra primera salida, por ejemplo, mientras estudiaba a los lugareños, como suelo hacer, me fijé en un caballero de aspecto profesoral vestido con pantalones de pana beige y una elegante americana, con una baguette recién hecha bajo el brazo. Pero esta escena, perfectamente tópica, se vio alterada por el hecho de que llevaba un par de Dr. Martens (botas militares hasta el tobillo) de color púrpura brillante.

En un supermercado nos atendió una señora mayor con el pelo rojo caramelo, vestido a juego, uñas, lápiz de labios y un par de gafas sobredimensionadas de estilo “flower power” con -lo habéis adivinado- cristales rojo eléctrico. También deduje que era la responsable de la banda sonora de rock psicodélico que hacía vibrar los pasillos.

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Montpelier ofrece lo mejor de Vermont: restaurantes de la granja a la mesa, docenas de boutiques de propietarios independientes, historia y belleza natural, todo ello envuelto en una acogedora ciudad pequeña enclavada en las Montañas Verdes.    Montpelier es el mayor distrito histórico urbano de Vermont y, como sede del teatro local, de la música en directo y del cine de arte The Savoy, ha sido reconocida como una de las 100 mejores pequeñas ciudades artísticas de EE.UU. La joya de la corona de la ciudad es el impecable edificio del Estado de Vermont, uno de los más antiguos y mejor conservados del país. A tres manzanas se encuentra el bullicioso distrito comercial de la ciudad. Puede visitar tiendas independientes que ofrecen libros, discos, ropa, artesanía fina y repostería, o cenar en uno de los muchos restaurantes, cafés o charcuterías de la ciudad.

Enclavada en la confluencia de dos ríos y al abrigo de las laderas que la rodean, Montpelier también ofrece amplias posibilidades de ocio. Un carril bici sigue el río Winooski. Las 200 hectáreas del Parque Fluvial North Branch ofrecen suaves senderos y acceso a kilómetros de pistas de esquí de fondo, de bicicleta de montaña y de paseo. El Parque Hubbard, el principal parque arbolado de la ciudad que se eleva por encima de la Casa del Estado, ofrece magníficas vistas desde una torre de piedra, diversas zonas naturales y rutas de senderismo a un corto paseo de la Casa del Estado.

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Montpellier, en la región de Languedoc, se esconde felizmente bajo el radar del turismo de masas que abruma a la vecina Provenza. Sin embargo, esta ciudad del sur de Francia, bañada por el sol, tiene suficientes atractivos como para rivalizar con el encanto y la cultura provenzales. Como un museo al aire libre, Montpellier deslumbra a los visitantes con sus bulevares arbolados, elegantes mansiones aristocráticas, elegantes plazas públicas y jardines escondidos.

A pesar de su carácter antiguo, en Montpellier reina la moda, gracias a la juventud de los estudiantes universitarios. Los habitantes de Montpellier también muestran un sentido del arte de vivir y un aprecio por la moda. No en vano, Montpellier encargó al modisto Christian Lacroix el embellecimiento de los nuevos tranvías de la ciudad. Los tranvías de las líneas 3 y 4 presentan las caprichosas representaciones artísticas del diseñador de los monumentos de Montpellier, los simpáticos monstruos marinos y las brillantes joyas.

El mejor lugar para empezar a recorrer Montpellier es el centro histórico, conocido como L’Écusson, un conglomerado de barrios medievales llenos de ambiente. En esta maraña de sinuosas calles peatonales, los visitantes pueden explorar galerías de arte, comprar en boutiques artesanales, detenerse en los cafés de las aceras, visitar exquisitas iglesias y cenar en restaurantes tradicionales. Perderse entre las estrechas callejuelas empedradas no hace sino aumentar la experiencia de los descubrimientos sorprendentes.

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