A que temperatura mueren las garrapatas

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Una vez a bordo, entierran la cabeza en su huésped (¡tu mascota! o tú…) y chupan la sangre. Mientras chupan sangre pueden aumentar su tamaño diez veces o más (esto es realmente asqueroso), y también transmiten enfermedades a su huésped.

Las garrapatas portan y transmiten muchas enfermedades. En Ontario, las garrapatas son portadoras de la enfermedad de Lyme, una enfermedad que puede ir de leve a grave y que causa toda una serie de problemas de salud. En otras regiones, las garrapatas pueden transmitir muchas más enfermedades, sobre todo en lugares con un invierno más suave (en otras palabras, no querrás encontrarte con una garrapata en Texas). También es importante tener en cuenta esto si viajas con tu compañero peludo.

A las garrapatas no las mata el frío del invierno, sino que simplemente se aletargan dondequiera que estén. En cuanto la temperatura sube por encima del punto de congelación (0 grados Celsius), se “despiertan” y empiezan a buscar comida. Esto no significa simplemente que las garrapatas empiecen a “despertarse” a 0ºC, sino que cuando la temperatura alcanza los 0ºC las garrapatas buscan activamente comida (¡sangre!).

Por ejemplo, aunque la temperatura supere el punto de congelación durante sólo una hora en enero (incluso si todavía hay nieve en el suelo), durante esa hora las garrapatas están totalmente activas y buscan engancharse a un transeúnte desprevenido.

¿las garrapatas mueren en el congelador?

Las garrapatas son más activas durante ciertas épocas del año, dependiendo de la especie y la región. La primavera, el verano y el otoño pueden ser épocas peligrosas para cualquiera que disfrute de la naturaleza. Pero es posible que te preguntes: ¿Hay garrapatas en invierno? Lo que ocurre con las garrapatas en invierno puede sorprenderle.

R: No. Las garrapatas sobreviven al invierno de diversas maneras, pero no desaparecen sólo porque haga frío. Dependiendo de la especie -y de la fase de su ciclo vital- las garrapatas sobreviven a los meses de invierno durmiendo o enganchándose a un huésped. Las garrapatas se esconden en la hojarasca presente en las zonas boscosas o de maleza que suelen poblar. Cuando cae la nieve, sólo sirve para aislar a las garrapatas latentes, que están protegidas por la capa de residuos. O, en el caso de las garrapatas de caparazón blando, sobreviven permaneciendo bajo tierra en madrigueras o guaridas.

R: Depende. Algunos tipos de garrapatas pueden estar activas si la temperatura es superior a 45 grados Fahrenheit y el suelo no está húmedo o helado. La garrapata del perro americano y la garrapata de la estrella solitaria no suelen estar activas durante los meses de otoño e invierno. Las garrapatas de patas negras, portadoras de la enfermedad de Lyme, permanecen activas mientras la temperatura sea superior a los cero grados. Los adultos buscan alimento en torno a las primeras heladas. Además, la garrapata de invierno, que eclosiona a finales del verano cuando las temperaturas empiezan a bajar, está activa durante los meses más fríos. Esta garrapata suele encontrarse en los alces, y a veces en los ciervos, en la parte noreste del país. Estas garrapatas son diferentes de otras especies, porque pasan toda su vida en un solo huésped. Los huevos de la garrapata de invierno eclosionan en el suelo en agosto y septiembre. Las larvas buscan un huésped entre septiembre y noviembre. Las que encuentran un hospedador pasarán el invierno en él, aferrándose a su pelo cuando no se alimentan. Las que no encuentran un hospedador probablemente morirán. Las hembras permanecerán en un huésped hasta el final del invierno o el comienzo de la primavera. Entonces se dejan caer en la hojarasca, donde pondrán hasta 3.000 huevos antes de morir.

garrapata estrella solitaria

Muchos pensamos que las garrapatas mueren en invierno tras las primeras heladas. Por desgracia, no es así. Las garrapatas adultas de patas negras (de ciervo) que propagan la enfermedad de Lyme comienzan su actividad de alimentación principal justo en el momento de la primera helada. La razón es que sus principales animales huéspedes son los ciervos y éstos se mueven activamente en otoño. Si los ciervos no están cerca, las garrapatas de patas negras se adhieren a las personas o a los animales domésticos en cualquier momento en que el tiempo empiece a ser más cálido.

La garrapata del perro americano y la garrapata de la estrella solitaria están inactivas en otoño e invierno. La actividad de las garrapatas de patas negras disminuye sólo cuando las temperaturas empiezan a bajar de 35 grados F. o el suelo está cubierto de nieve. Se recuperan rápidamente cuando las temperaturas comienzan a calentarse. Para matar realmente a las garrapatas, las temperaturas de congelación deben ser un número sostenido de días por debajo de 10 grados F. Esto está ocurriendo con menos frecuencia ya que nuestros inviernos se están volviendo más cálidos de lo que solían ser. Cualquier garrapata que se haya adherido a un ciervo se mantendrá caliente por el calor corporal del animal y sobrevivirá a una ola de frío.

¿las garrapatas mueren después de picarte?

Las garrapatas cuentan con adaptaciones fisiológicas que les permiten superar las olas de frío. Se cree que pueden aprovechar los procesos celulares que disminuyen la proporción de agua en sus células, reduciendo así el punto de congelación celular.

Los científicos también plantean la hipótesis de que las garrapatas pueden fabricar un “crioprotector”, esencialmente un anticongelante natural, que circula por sus células. Esta es una adaptación bien conocida en algunos anfibios que habitan en climas más fríos.

Los inviernos caracterizados por una abundancia relativa de cambios de cálidos a muy fríos parecen poseer el mayor potencial para disminuir sustancialmente las poblaciones de garrapatas. La lógica aplicada es que las temperaturas más cálidas atraen a las garrapatas a la superficie del bosque o a la vegetación, y la rápida aparición del frío las mata antes de que puedan alcanzar un refugio seguro en el suelo o en la hojarasca.

Recuerde que las garrapatas pueden ser transportadas por los animales domésticos y salvajes, y pueden entrar en su casa en objetos naturales como árboles de Navidad y leña. Es importante estar siempre alerta cuando se está en contacto con esos objetos.

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